At Home With: Blanca Madruga

At Home With: Blanca Madruga

Blanca wears the Tanganana Natural top and Matilde Picnic trousers.

Iciar J. Carrasco photographs Blanca Madruga at her beautiful home studio in Mahón, Menorca. Blanca left her career as a lawyer for a slower more peaceful life in the stunning island of Menorca. Her ceramics are just like her, unique and personable.
When did your passion for ceramics begin?
I came into ceramics by chance and I stayed because it does
 

¿Cuándo empezó tu pasión por la cerámica?

Llegué a la cerámica por casualidad, y me quedé porque me sienta bien.

What inspires you?

Inspiration always comes while I’m working. I spend a lot of time at the workshop, mainly playing and experimenting with different materials, textures and techniques so that my pieces have their own personality.

¿De dónde sacas inspiración?

La inspiración me llega siempre trabajando. Paso muchas horas en el taller. Básicamente jugando, probando y experimentando con materiales, texturas y diferentes técnicas para tratar de darles una nueva personalidad a mis piezas.

Blanca wearing Sunad with her ceramic candlesBlanca wears the Rosario Marino dress.

What has been your favourite project? Tell us about those beautiful candles you’re making. 

When I was a lawyer, people would only approach me for legal advice, now I can spend hours talking about what the perfect time is to start a new piece.

The candles are part of a collaboration I’m doing with my friend Emma Sans. We’ve named the project Alimón (Spanish for ‘at the same time’, ‘together’) as it’s a joint project. I’m in charge of the ceramic holder and Emma handmakes the candles with soy wax and natural wicks. We believe it’s a very special product, as once the candles are finished the ceramic piece can have a second life. I think they’re beautiful.

¿Cuáles han sido tus proyectos preferidos? Cuéntanos de esas velas tan bonitas.

Cuando era abogado, la gente se acercaba a mi sólo con problemas jurídicos, en cambio, ahora se nos pueden pasar las horas hablando de cuál es el momento ideal para tocar una pieza.

Lo de las velas es un proyecto compartido con mi amiga Emma Sans. El proyecto se llama Alimón justamente porque es un proyecto hecho a medias. Yo me encargo de el recipiente de cerámica, y Emma se encarga de las velas, que están hechas a mano con cera de soja y mechas naturales. Creemos que se trata de un producto muy especial y con la peculiaridad de que los recipientes, una vez consumida la vela pueden tener una segunda vida. La verdad, están quedando preciosas.

Blanca at her home wearing SunadBlanca wears the Tanganana Natural top and Matilde Picnic trousers.

What comes first: shape, colour or texture? How important is the material to you?

My favourite pieces, which I struggle to then let go off, are those that I don’t over-think. They make themselves. Shape, colour and texture come at different times depending on each individual piece and depending on what I have available at the workshop. I find the material to be the base of everything. I feel like I’ve adapted to my age that childish desire to play with the clay. I’m not at all a practical person. I like to experiment with different bases, varnishes and temperatures. I think it’s more about trial and error.

¿Qué viene primero, forma, color o textura? ¿Qué importancia le das a los materiales?

Las piezas que más me sorprenden y de las cuales luego me cuesta desprenderme son las que hago sin proyectar mucho. Se van haciendo solas. Forma, color y textura llegan de diferente manera dependiendo de la pieza y de lo que ese día tengo a mano en el taller. En mi caso el material es la base de todo. Siente que he adaptado a mi edad el placer infantil de jugar con la tierra. No soy nada práctica. Me gusta probar con diferentes tierras, esmaltes y temperaturas de cocción. Lo mío es prueba y error.

Blanca wearing Sunad at home

 

How does the Island influence you?

The Island is the counterpoint to the workshop. After a long day at the workshop, Rubia, my dog, is the one to decide when we need to get out and enjoy Menorca’s nature. After ten years here, I’m still surprised.

¿Cómo te influencia la isla?

La isla es el contrapunto al taller. Después de pasar muchas horas en el taller, Rubia, mi perra, es la que marca los tiempos para salir y disfrutar de la naturaleza de Menorca que, 10 años después, sigue sorprendiéndome. 

What is the most important thing in a garment?

I really appreciate when a garment can adapt to a specific moment, for example, when I’m working I like to use clothing that can easily be washed.

¿Qué es lo que más valoras en una prenda?

Valoro que la prenda se adapte al momento en que la necesito, por ejemplo, me gusta usar ropa fácil de lavar cuando estoy trabajando.

Blanca's tools and ceramic pieces