At Home With: Ines Claus

Ines Claus by Anna Izquierdo for Sunad
Anna Izquierdo photographs artist Ines Claus' studio in Ghent for this edition of our interview series. We talk to Ines about her artwork, style and the future of art. 

Ines Claus in her studio wearing Sunad's denim ensembleFederica Denim jacket and Jimena Jeans.

What inspires your work? How do you define your style?

Contrasts between the old and the new, between colourful and black as well as ornamental details and abstracted spaces and genderless silhouettes, and all this reflects in the way I dress too.

 ¿Qué te inspira? ¿Cómo definirias tu estilo?

Los contrastes entre lo viejo y lo nuevo, entre lo colorido y el negro. Detalles ornamentales, espacios abstractos y siluetas de personas en las que no sabes si es hombre o mujer. Todo esto luego se ve reflejado también en como me visto.

We love your use of colour in your paintings, it's very unique. How do you use colour? Does it have a specific meaning for you?

Thanks! I use certain colour combinations that I see or find around me and that I search for in (old) books. I then combine them with a colour palette that is mostly intuitive but I mostly look for a balance between complementary colours and lighter tones. Lately, I have been adding more dark-greyish blue tones... These are adding more mystery.

 Tu uso del color es muy personal y nos encanta. ¿Cómo lo haces? ¿Hay un significado detrás?

¡Gracias! Uso combinaciones de color que encuentro a mi alrededor o que busco en libros antiguos. Luego las combino con una paleta de color más o menos intuitiva pero sobretodo, busco un equilibrio entre colores complementarios y tonos más neutros. Últimamente, he estado usando tonos más oscuros, grisaceos y azules.... Creo que le dan más misterio. 

 Ines Claus in her studio wearing SunadPaz Pana shirt and Pili Malva jeans.

Why did you decide on painting? Have you explored other media?

I actually decided on drawing and everything starts from a pure form and rough sketches. When I enlarge them I go for paint and a canvas to be able to fill up bigger parts faster.
With the same starting point of the flatness of drawing I gravitate towards creating books, bags and bamboo displays... 

¿Cómo te decidiste por la pintura?¿Has explorado otras disciplinas?

En verdad me decidí por el dibujo y todo empieza por una forma pura y unos esbozos. Cuando los agrando me muevo a un lienzo y pintura para poder completarlo más rápido. 

Tomando el mismo inicio de un dibujo en plano, he creado libros, bolsos y mostradores de bambú... 

Do you a have a favourite piece?

I really like the dark blue jeans combo of the pants and matching coat because it brings a strong silhouette. 

¿Cuál es tu prenda favorita?

Me encanta el conjunto vaquero de pantalones y la chaqueta, me encanta la silueta.

COVID is being a rough time for everyone. Have you noticed a change in your work or your attitude towards art?

I think corona made some people stand still about the absurdity of wanting to travel the furthest possible or the importance of slowing down a bit and taking the time to enjoy simple things. I think many artists were somewhat thankful for the (first) lockdown, even if projects got cancelled, this pandemic shows how to not be so selfish but think about the bigger society...

 El COVID está siendo un momento complicado para todo el mundo. ¿Has notado un cambio en tu trabajo o en cómo ves el arte?

 Creo que el COVID ha frenado las ganas absurdas de viajar al sitio más lejano imaginable y nos ha enseñado la importancia de bajar el ritmo y disfrutar de las cosas más simples. Muchos artistas se alegraron con la primera cuarentena, aunque se cancelaran proyectos. Esta pandemia te enseña a no ser tan egoísta y a pensar más en el resto de gente.

Ines Claus wearing Sunad in her studioValeria Cuadros top and Paca Cuadros trousers.

I can see from your paintings that very fashionable people are a recurring thing, what's your relationship to fashion? Are you aware of trends and how do you define your style?

I am more interested in what happens in the down part, so the legs and Shoes are often enough to know something about a person. At the same time it stays abstract we don't know whether It is a man of a woman, or just clothes without body...
I like to dress up but it's risky to wear these clothes to your studio. You'll regret later if there is paint on it, it then becomes yet another "work-pant". 

 Veo en tus cuadros que el tema de gente estilosa es muy recurrente, ¿cuál es tu relación con la moda? ¿Te fijas en las tendencias? ¿Cómo es tu estilo?

Me interesa más la parte inferior de la gente. Con verle las piernas y los zapatos a alguien puedes saber mucho de ellos. Así mismo, el pintar sólo eso mantiene su carácter abstracto, no sabemos si es hombre o mujer, o si son solo prendas sin un cuerpo....
Me gusta arreglarme, pero es arriesgado llevar ropa bonita al estudio, te sueles arrepentir después cuando se manchan de pintura, en ese momento ya tienes otro par más de pantalones de trabajo. 

What do you look for in a garment?

I try to be conscious about wearing second hand clothes or third hand even (I wear my mother's vintage clothes that were already second hand when she bought them) or exchanging shoes with my sister; I wear my grandfather's winter coat. I'm not saying I don't buy some new things from time to time. Brands like & Other Stories of the H&M group use conscious fabrics too but I just enjoy more to find something unique nobody has. It's harder to find a good pair of vintage jeans because of the sizing, I prefer them high waisted and oversize, seventies type. 

¿Qué buscas en una prenda?

Intento ser responsable y uso ropa de seguna y hasta de tercera mano (me pongo la ropa vintage de mi madre, la que ella ya había comprado de segunda mano). Intercambio zapatos con mi hermana, uso el abrigo de mi abuelo. Con esto no quiero decir que no compro cosas nuevas de vez en cuando, hay marcas como & Other Stories del grupo H&M, que usan tejidos responsables, pero amo encontrar cosas únicas que nadie más tiene. Es complicado encontrar un buen vaquero de segunda mano por las tallas disponibles, prefiero que sean de tiro alto y oversize, estilo años 70.